Respuestas a sus preguntas sobre los embutidos ibéricos

He aquí algunas preguntas que se hacen los consumidores a la hora de elegir. El producto de referencia es el jamón y las respuestas tratan principalmente sobre dicho embutido, pero son aplicables a otras piezas.

EL CERDO IBÉRICO - SUS PARTICULARIDADES

Jamón serrano VS Jamón ibérico

No se engañe, un jamón serrano simplemente designa un jamón de sierra española. No implica ninguna noción de denominación ni de raza. Los jamones denominados serranos pueden provenir también de cerdos no ibéricos. Éste es uno de los criterios esenciales que hay que tener en cuenta en el momento de la compra. Un cochino blanco criado de forma intensiva en naves puede tener una etiqueta "Serrano", pero éste no es un signo de calidad.
El jamón ibérico implica una noción de raza y de pureza del pedigrí. Se trata de cochinos negros, los mejores, desde la norma de 2014, son denominados Pata Negra. Es una raza particular, que presenta características físicas totalmente diferentes a otras razas: pelaje corto, piel oscura, patas finas, hocico y orejas alargados, etc.

¿Y el Pata Negra?

Desde el 2014, no podemos hablar de Pata Negra si el cerdo no es 100% de raza ibérica (es decir un animal con 100% de pureza genética de raza ibérica), que es el que consume las bellotas en la dehesa. Atención: existen otros cerdos negros, no ibéricos (el cochino negro de Bigorre por ejemplo o el de Córcega).

¿Todas las denominaciones españolas derivan del cerdo ibérico?

Esto sería ideal, pero no es así. Existen sólo cuatro D.O. Denominación de Origen que controlan la producción del cerdo ibérico:

  • D.O. Jamón de Huelva en Andalucía
  • D.O. Guijuelo cerca de Salamanca
  • D.O. Dehesa de Extremadura (entre Portugal y Andalucía)
  • D.O. Jamón Los Pedroches (cerca de Córdoba)

Para las razas no ibéricas, el Ministerio español de Agricultura reconoce 3 principales zonas: D.O. Jamón de Teruel, Denominación específica Jamón de Trevélez (al sur de Sierra Nevada) y Denominación de calidad Jamón Riojano.

Denominación de Origen del jamón español

LA BELLOTA

¿Los cerdos ibéricos se alimentan exclusivamente de bellotas?

No, en realidad, el cerdo se alimenta naturalmente de hierbas, de frutas, de pequeños insectos o reptiles en la dehesa y su alimentación no se compone únicamente de bellotas, por la sencilla razón de que no hay bellotas durante todo el año. Además, desde el nacimiento y para su crecimiento, el cochino necesita otro régimen (forraje, verduras, cereales…). Es a partir del otoño, en el momento de la montanera, cuando los cerdos hozan bajo las encinas y los alcornoques de la dehesa.
No todos los cerdos tienen la misma alimentación, ya que no hay bellotas suficientes para todos los cochinos. De hecho, dependiendiendo de los productores, hace falta una hectárea de árboles por cada cerdo.

¿Cómo reconocer un jamón de bellota ?

Esto no es tan fácil, ya que las tentativas de engaño o los fraudes existen. Según el tiempo de curación, el color de la parte exterior de una pieza tiende a tirar a negro y esto puede confundir, mientras que en el centro de la carne, se puede apreciar de un modo más claro, pero aún hay que observar el interior de una pieza. La manera más segura es mirar la etiqueta y descifrarla ya que contiene toda la información sobre el producto (productor, calidad, procedencia, etc.).

Debe tenerse en cuenta también, los puntos blancos a veces diseminados sobre la carne, que están asociados al proceso lento de curación y de maduración de la pata. La degradación de las proteínas presentes en la materia prima engendra la formación de estos pequeños cristales de ácidos aminados, la tirosina. La presencia de estos cristales blancos es generalmente sinónimo de calidad.

Plato de embutidos ibéricos

ACERCA DEL JAMÓN...

¿Cuál es el peso de un jamón ibérico?

El peso del jamón varía entre 6,5 y 9 kilos, arriba o abajo y puede ser demasiado graso, demasiado seco... El peso ideal está comprendido entre 7,5 y 8 kilos. Después de la importante etapa de curación, (generalmente una duración mínima de 3 años para jamones de Bellota), su peso se reduce considerablemente.

¿Cuál es la parte comestible, la que se puede cortar?

En un jamón ibérico, hay cerca del 40-50% que se desperdicia, estas pérdidas son más importantes que en los cochinos blancos. Se trata, esencialmente, del hueso, del tocino y su corteza, y de la pezuña evidentemente.
En las paletas este porcentaje asciende al 50-60%. Por ejemplo, de una paleta de 4,5 Kg., se extrae aproximadamente 2 kilos de lonchas.

¿Qué diferencia hay entre el jamón y la paleta?

Derivados del mismo animal (2 patas delanteras y 2 patas traseras) son las piezas esenciales de los ganaderos. Son más conocidos los jamones (pata trasera) que las paletas (pata delantera), y de los cuáles se extraen lonchas más anchas y regulares. Sin embargo, el gusto y el sabor son prácticamente el mismo, la diferencia está en el precio, ya que es superior en el caso de los jamones, por el hecho de ser más grandes.

CURACIÓN, CONSERVACIÓN Y DEGUSTACIÓN DEL JAMÓN

¿Cuál es el tiempo de curación?

La duración varía según el peso y el tamaño del jamón o de la paleta. Un gran jamón de bellota (10 Kg.) puede tener un proceso de curación de 4 o 5 años.
De media, los jamones permanecen en las bodegas alrededor de 36 meses y las paletas sobre 24 meses aproximadamente. También hay que tener en cuenta la ventilación y la temperatura de los lugares. Esto es lo que hace que la denominación Jabugo sea la más reconocida, puesto que no hace demasiado frío en invierno, y el calor del verano es atenuado por el viento que sopla desde el Atlántico en el sur.

¿Cómo conservar el jamón una vez empezado?

Una vez abierto el jamón, debe conservarse en un lugar fresco y seco. Se aconseja recubrir la parte empezada con la corteza del tocino, lo que evita que se seque.

¿Cómo cortar un jamón?

Ante todo es conveniente tener uno o varios cuchillos bien afilados. Así mismo puede ayudarse de un soporte que sujeta el jamón a la hora de cortarlo pero esto no es indispensable (el charcutero del mercado de la Encarnación no lo utiliza, por ejemplo). Se comienza cortando la corteza, luego la primera capa de grasa... Numerosos vídeos son más explícitos, pero es preciso tener en cuenta que en España las lonchas que se cortan son finas y pequeñas, alrededor de 5x5 cm. Las lonchas deben ser casi transparentes.

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